Zealandia ist eine Landmasse, die unter Neuseeland liegt und von Forschern häufig als achter Kontinent bezeichnet wird. Welche Form sie genau hat, war bisher nicht geklärt. Geologen ist es über drei Jahre nach ihrer Entdeckung schließlich gelungen, eine detaillierte Karte von Zealandia zu erstellen. Sie liefert den Wissenschaftlern neue Informationen darüber, wie sich der Kontinent gebildet hat.

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Im Jahr 2017 haben Wissenschaftler eine beinahe vollkommen versunkene Landmasse entdeckt, die Zealandia genannt wird. Sie wird unter Forschern häufig als achter Kontinent bezeichnet und liegt unter Neuseeland. Geologen hatten lange keine Vorstellung davon, wie die Landmasse genau geformt ist.

Mehr als drei Jahre nach ihrer Entdeckung können Wissenschaftler des "Institute of Geological and Nuclear Sciences" schließlich die Form und Größe des Kontinents auf Karten detailliert abbilden. Die Ergebnisse liefern Geologen auch neue Informationen darüber, wie sich der Kontinent gebildet hat, bevor er vor Millionen von Jahren versunken ist.

Die bathymetrische Karte von Zealandia.

Neben den Karten haben die Forscher eine interaktive Website erstellt, auf der Nutzer die Region um Zealandia virtuell erkunden können.

Karte zeigt Berge und Küstenlinien

"Diese Karten sind ein wissenschaftlicher Vergleichsmaßstab – aber sie sind auch mehr als das. Sie sind eine Möglichkeit, unsere Arbeit unseren Kollegen, Projektbeteiligten, Pädagogen und der Öffentlichkeit vorzustellen", erklärt der Geologe Nick Mortimer, Hauptautor des Projekts.

Die Wissenschaftler haben die Karten erstellt, um ein genaues, vollständiges sowie aktuelles Bild der Geologie des neuseeländischen und südwestlichen Pazifikgebiets zu zeigen. Die Karten ermöglichen es den Geologen, das Umfeld der neuseeländischen Vulkane, Plattengrenzen und Sedimentbecken unter neuen Gesichtspunkten zu erklären und zu verstehen.

Die Forscher fertigten zum einen eine bathymetrische Karte von Zealandia an. Auf dieser sind die Form und die Tiefe des Meeresbodens abgebildet. Sie veranschaulicht, wie hoch sich die Berge und Bergrücken des Kontinents zur Wasseroberfläche hin erheben. Auch die Küstenlinien und territoriale Grenzen sind sichtbar.

Die Karte ist Teil einer globalen Initiative, die den gesamten Meeresboden des Planeten bis zum Jahr 2030 vermessen möchte.

Das tektonische Profil von Zealandia.

Zealandia erfüllt alle Eigenschaften eines Kontinents

Auf der zweiten Karte bildeten die Wissenschaftler das tektonische Profil des Kontinents ab. Sie zeigt, wo Zealandia auf tektonische Plattengrenzen trifft, welche Platten unter die anderen geschoben werden und wie schnell diese Bewegung vonstattengeht. Außerdem ist auf der Karte zu sehen, aus welcher Kruste der Kontinent besteht, wie alt diese ist und welche größeren Störungen es gibt.

Die kontinentale Erdkruste, der ältere und dickere Teil der Erdkruste, wird in den Farben Rot, Orange, Gelb und Braun dargestellt. Die Farbe Blau repräsentiert die ozeanische Erdkruste. Die roten Dreiecke auf der Karte markieren Vulkane.

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Die beiden Karten liefern laut Mortimer weitere Beweise dafür, dass Zealandia ein Kontinent wie jeder andere der sieben ist. Er verdeutlicht, dass die Landmasse alle Eigenschaften eines Kontinents erfüllt:

  • Sie hat klar definierte Grenzen.
  • Sie besitzt eine vielfältige Geologie.
  • Sie nimmt eine Fläche von über einer Million Quadratkilometer ein.
  • Sie erhebt sich über die sie umgebende Ozeankruste.
  • Sie hat eine kontinentale Erdkruste, die dicker als die ozeanische ist.

14 Mal größer als Deutschland

Zealandia ist fünf Millionen Quadratkilometer groß und würde damit knapp die Hälfte von Europas Fläche bedecken. Zum Vergleich: Deutschland hat eine Fläche von 357.000 Quadratkilometern, würde also etwa 14 Mal in den Kontinent hineinpassen. Allerdings sind nur etwa sechs Prozent des Kontinents über Wasser.

Dieser Teil stützt Neuseelands Nord- und Südinseln sowie die Insel Neukaledonien. Deswegen ist es für Wissenschaftler auch so schwer, die Landmasse genauer zu untersuchen.

Verwendete Quellen:

  • GNS Science: "New maps and website give fresh insights into NZ continent"
  • The Geological Society of America: "Zealandia: Earth's Hidden Continent"
  • Spektrum: "Kontinentale Erdkruste"
  • Science Alert: "New Maps Reveal The True Size And Shape of Earth's 'Lost' 8th Continent Zealandia"