Katzen verhalten sich ihren Besitzern ähnlich wie Kleinkinder gegenüber ihren Eltern. Das zeigt eine Studie aus den USA. Entscheidend ist dabei die Bindung der Tiere an ihre Bezugspersonen.

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Katzen binden sich auf ähnliche Weise an ihre menschlichen Bezugspersonen wie kleine Kinder an ihre Eltern. Das zeigten die Forscher um Kristyn Vitale von der US-amerikanischen Oregon State University in Corvallis in einem Versuch.

Sie befassten sich mit einem Test, der in seinem Aufbau den klassischen Studien zur Eltern-Kind-Bindung nachempfunden ist. Diesen schildern sie in der wissenschaftlichen Fachzeitschrift "Current Biology".

Statt Kleinkinder und ihre Mütter wurden für die Studie junge Katzen und ihre Besitzer beobachtet. 79 Kätzchen im Alter von drei bis acht Monaten und ihre Halter nahmen an der Studie teil.

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Besitzer verlassen Raum und kommen wieder: Katzen zeigen Kleinkind-Verhalten

Die Besitzer mussten ihre Katze jeweils in einen durch Kameras überwachten Raum mitnehmen, in dem sie zunächst zwei Minuten mit dem Tier zusammen waren, dann aber allein hinausgingen. Anschließend war die Katze zwei Minuten lang in dem Raum allein. Danach kehrte der Besitzer zurück.

Die Forscher stellten daraufhin bei den Katzen vier klar unterscheidbare und schon von anderen Arten bekannte Bindungsstile fest. Bei vielen Katzen ließ der Stress durch die Rückkehr der Besitzer sofort nach, sie suchten nach der Trennung die Nähe des Besitzers und erkundeten dann weiter den Raum.

Dies wurde in der Studie wie bei anderen Spezies als "sichere Bindung" bezeichnet. Andere Katzen waren nach der Rückkehr des Besitzers weiterhin ängstlich und verhielten sich besonders anklammernd – dies wurde als "unsicher-ambivalente Bindung" bezeichnet.

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Katzen zeigen vier Verhaltensmuster

Wieder andere zollten dem rückkehrenden Besitzer wenig Beachtung ("unsicher-vermeidende Bindung"). Bei einer vierten Gruppe schienen die Gefühle im Widerstreit zwischen dem Wunsch nach Nähe und nach Vermeidung zu sein ("desorganisierte Bindung").

Ein Verhaltensmuster – das erste unter den geschilderten – wurde somit als Ausdruck einer sicheren Bindung an den Besitzer klassifiziert, drei andere Verhaltensmuster als Ausdruck einer unsicheren Bindung.

Insgesamt waren 64,3 Prozent der jungen Katzen sicher, 35,7 Prozent unsicher gebunden. Auch bei menschlichen Kindern sind 65 Prozent Studien zufolge sicher gebunden. (msc/dpa)

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