Für seine Fans ist er längst der Größte - doch jetzt wird Otto Waalkes eine noch höhere Ehre zuteil. Der Komiker und zahlreiche weitere Kreative werden mit dem Bundesverdienstkreuz ausgezeichnet.

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Komiker Otto Waalkes und viele weitere Kreative werden unter dem Motto "Kultur verbindet!" mit dem Verdienstorden der Bundesrepublik Deutschland ausgezeichnet. Die 13 Frauen und 16 Männer hätten sich etwa durch außerordentliche künstlerische Leistungen, oder ihr kulturpolitisches Engagement um die Bundesrepublik verdient gemacht, teilte das Bundespräsidialamt am Donnerstag mit.

Neben dem wohl bekanntesten Ostfriesen werden auch der Oscar-Preisträger und Musikproduzent Hans Zimmer ("König der Löwen"), der Fotograf Jim Rakete und die ebenfalls mit dem Oscar ausgezeichnete Regisseurin Caroline Link ("Nirgendwo in Afrika") geehrt.

Verleihung am Tag der Deutschen Einheit

Bei der Ordensverleihung am 2. Oktober zum Tag der Deutschen Einheit (3.10.) im Schloss Bellevue sollen zudem Christian Bau, Ralf Becker, Larissa Bender, Anne Birkenhauer-Molad, Christian Brückner, Rainald Goetz, Annette Humpe, Julia Jentsch, Ellen Lorenz, Michael Naumann, Kathrin Ollroge, Thomas Ostermeier, François Ozon, Heike Prieß, Neo Rauch, Martin Schläpfer, Ulrich S. Schubert, Jocelyn B. Smith, Wolfgang Tillmans, Katja Urbatsch, Be van Vark, Barbara Vinken, Gert Weber, Frank Michael Zeidler und Tabea Zimmermann ausgezeichnet werden.

Der Verdienstorden der Bundesrepublik Deutschland - in den meisten Fällen Bundesverdienstkreuz genannt - wird für herausragendes Engagement um das Gemeinwohl verliehen. Er ist die höchste Ehrung, die der Staat zu vergeben hat.

Der Orden wird in acht verschiedenen Stufen verliehen - von der Verdienstmedaille über das Große Verdienstkreuz mit Stern und Schulterband bis zur Sonderstufe des Großkreuzes.  © dpa

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Otto Waalkes - eine Komiker-Legende!

Am 22. Juli feiert Otto Waalkes seinen 70. Geburtstag. Der Kultkomiker bringt seit über 50 Jahren Millionen Deutsche zum Lachen.