Was genau heißt WLAN, LAN und WIFI?

Sicher kennen Sie die drei Fachbegriffe aus dem täglichen Sprachgebrauch. Aber worin unterscheiden sich WLAN, LAN und WIFI und was genau sind eigentlich mobile Daten? Erfahren Sie mehr zur Bedeutung der Begriffe und wann man was braucht.
"Gibt's hier auch WLAN?"

Vor allem beim Reisen stellt sich diese Frage oft direkt nach dem Einchecken ins Hotel oder dem Einsteigen in den Zug. Ganz selbstverständlich gehen wir davon aus, dass wir – wie daheim auch – mit unserem Handy oder mitgebrachten Tablet/Laptop Zugriff auf die hauseigene Internetverbindung haben und direkt lossurfen können. Doch was genau steckt eigentlich dem Begriff WLAN?

WLAN – das Netzwerk ohne Kabel

WLAN ist die Abkürzung für "Wireless Local Area Network" was übersetzt so viel wie "Drahtloses lokales Netzwerk" bedeutet. Drahtlos? Ja, denn WLAN läuft über Funkwellen und ohne Kabel.

Vom Prinzip her ist WLAN wie ein Knotenpunkt aufgebaut: Alle Endgeräte werden nach Eingabe eines WLAN-Passworts (damit schützen Sie Ihr privates WLAN) per Funk mit dem eigenen (lokalen) und auch dem weltweiten Netzwerk – dem Internet (World Wide Web) – verbunden.

Für diesen Internetzugang braucht es allerdings einen sogenannten WLAN-Router. Erst diese kleine Box ermöglicht die Internetverbindung. Viele Haushalte nutzen auch ein "Kombi-Gerät": Dabei beinhaltet der Router zugleich auch den Telefonanschluss.

WLAN und Internet: nicht das Gleiche

Im allgemeinen Sprachgebraucht werden die beiden Begriffe Internet und WLAN oft synonym verwendet. Doch sie bedeuten absolut nicht dasselbe:
Denn anders als WLAN ist das Internet (World Wide Web) ein weltweites Netz, welches sich aus vielen Computernetzwerken zusammensetzt und den Datenaustausch und die Kommunikation untereinander zulässt. Somit können wir im Internet surfen, Musik hören oder E-Mails senden.

WLAN oder WIFI: Wo liegt der Unterschied?

WIFI, auch "WiFi" geschrieben, steht für "Wireless Fidelity". hierbei handelt es sich um eine bestimmte Unterkategorie von WLAN.
Damit ein Netzwerk WIFI genannt werden darf, wird ein bestimmtes Zertifikat (IEEE-802.11-Standard) vorausgesetzt. WIFI ist die meistverbreitete WLAN-Technologie und aus diesem Grund werden die Begriffe oftmals synonym verwendet. Vor allem im Ausland ist die Bezeichnung WiFi geläufiger. Grundlegend können Sie sich jedoch merken:
Jedes WIFI-Netzwerk ist ein WLAN, nicht jedes WLAN aber ist WIFI-zertifiziert.

Tipp: Ob Ihre Internetverbindung über eine hohe oder niedrige Qualität verfügt, können Sie anhand des WLAN-Signals einsehen. Bevor Sie also Ihren WLAN-Router an einer bestimmten Stelle positionieren, überprüfen Sie zuerst die Qualität Ihrer Verbindung.
Gewisse Faktoren schränken das Signal zusätzlich ein: Dazu gehören andere elektronische Geräte, eine große räumliche Distanz oder Wasser. Installieren Sie den Router also lieber nicht im Keller oder neben einem Aquarium.

LAN ("Local Area Network")

Die Begriffe WLAN und LAN unterscheidet nur ein Buchstabe. Und das hat auch einen guten Grund. Wir erinnern uns: Das "W" in WLAN steht für "Wireless" – also "kabellos". Somit lässt sich die Erklärung ganz einfach herleiten: WLAN ist kabellos, aber für LAN braucht man Kabel!

Um LAN nutzen zu können, muss immer das lokale Netzwerk in der Nähe sein. Daher besteht für LAN eine räumliche Begrenzung, wie bspw. auf das eigene Haus oder das Gebäude einer Firma. Geräte wie Laptops oder Drucker, die eine Internetverbindung herstellen möchten, werden mithilfe des Kabels an das lokale Netzwerk angeschlossen.
Hier sehen Sie die Zusammenhänge von WLAN, LAN, Router & Internet bildlich dargestellt.
Hier sehen Sie die Zusammenhänge von WLAN, LAN, Router & Internet bildlich dargestellt.
Im Zuge des Themas LAN kommt übrigens häufig der Begriff "Ethernet" auf: Es geht dabei um den gängigen Standard eines LAN-Kabels. Denn "LAN-Kabel" ist ein Überbegriff und umfasst alle Kabel, die sich zum Aufbau eines lokalen Netzwerks (LAN) eignen.

Was ist besser: WLAN oder LAN?

Diese Frage kann nicht pauschal beantwortet werden. Generell gilt aber:
Eine Internetverbindung per LAN setzt immer ein Kabel voraus. Die Vorteile einer LAN-Verbindung sind die schnelle und durchweg stabile Verbindung. Dafür sind Sie allerdings auch weniger mobil.

Die drahtlose WLAN-Verbindung bildet den genauen Gegensatz: Verbundene Endgeräte lassen sich ortsunabhängig verwenden, leider muss man aber auch mit mehr Internetproblemen rechnen.

Und mobile Daten?

Auch mobile Daten gewährleisten eine Internetverbindung. Sind Sie unterwegs und mit keinem WLAN-Netzwerk verbunden oder haben Sie daheim selbst kein WLAN, dann ist es dennoch möglich, mit dem Smartphone das Internet zu benutzen.  

Verwenden Sie mobile Daten, dann steht Ihnen ein gewisses "Datenvolumen" zur Verfügung. Wie viele Daten Ihr Volumen umfasst, können Sie selbst mit Ihrem Handyvertrag festlegen.

Doch Achtung: Jede Aktion, die Sie außerhalb einer WLAN-Verbindung ausführen, also bspw. die Nutzung von WhatsApp, jegliches Surfen im Internet, das Navigieren mit einer App oder das Abrufen der E-Mails, verbraucht mobile Daten.
Das bedeutet, Ihr Datenvolumen wird mit jeder Benutzung kleiner.

Mobile Daten ermöglichen es, auch auswärts eben kurz online den richtigen Weg zu finden. Allerdings gelten im Ausland andere Regeln: Je nach Vertrag können hier die mobilen Daten nicht standardmäßig ohne zusätzliche Kosten verwendet werden (ähnlich wie beim Telefonieren).
Und für zuhause raten wir Ihnen: Sofern Sie über Internet und einen Router verfügen, nutzen Sie prinzipiell eher das WLAN, als unnötig Ihr mobiles Datenvolumen zu verbrauchen!

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