An Weihnachten feiern Christen die Geburt Jesu, an Ostern wird seiner Kreuzigung und Wiederauferstehung gedacht. Und auch das Fronleichnamfest ist ein Höhepunkt im katholischen Kirchenjahr. Doch wissen Sie, was eigentlich gefeiert wird?

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Fronleichnam ist das Fest des heiligen Leibes und Blutes Jesu Christi. Es steht in unmittelbarem Zusammenhang mit dem letzten Abendmahl, das Jesus Christus am Gründonnerstag vor seiner Kreuzigung mit seinen Jüngern feierte. Während des Abendmahls übergab Jesus seinen Anhängern den lebendigen Leib des Herrn - in Form von Brot und Wein. An Fronleichnam feiern die Katholikinnen und Katholiken die Gegenwart des Sohn Gottes im Sakrament der Eucharistie.

Wie wird Fronleichnam gefeiert?

Traditionell finden an Fronleichnam viele Gottesdienste unter freiem Himmel statt. Die Gläubigen ziehen in farbenprächtigen Prozessionen betend und singend durch die Straßen. Der Pfarrer trägt dabei die heilige Hostie unter einem Baldachin vorweg. Die Katholikinnen und Katholiken glauben, dass die Hostie den Leib Christi symbolisiert und sie im übertragenen Sinne ein Stück von Jesus in sich aufnehmen.

An bestimmten Orten stoppt die Prozession und es werden Abschnitte aus dem Evangelium vorgetragen, Fürbitten gesprochen und die Stadt gesegnet. Das Fronleichnamsfest endet mit dem Preis- und Lobgesang "Tantum ergo" sowie dem Lob-, Dank- und Bittgesang "Te Deum".

Wann ist Fronleichnam 2024?

Da prunkvolle Festlichkeiten während der Karwoche nicht erlaubt sind, wurde Fronleichnam auf den zweiten Donnerstag nach Pfingsten gelegt. Sozusagen als Gedenktag an das letzte Abendmahl. Dieses Jahr ist Fronleichnam am 30. Mai.

Erste geschichtliche Belege für Fronleichnamsfeiern finden sich im Jahr 1246. Damals führte die Diözese Lüttich den Feiertag aufgrund der Visionen von Juliana von Mont Cornillon ein. 1264 übernahm die gesamte römisch-katholische Kirche den Brauch, aber erst 1317 legte Papst Johannes XXII. das konkrete Datum fest.

Warum sagt man eigentlich "Fronleichnam"?

Tatsächlich hat die Wortherkunft nichts mit einem Leichnam zu tun. Laut der Gesellschaft für deutsche Sprache bedeutet "Fronleichnam" so viel wie "des Herrn Leib". Zugrunde liegen des mittelhochdeutsche "vrōn(e"), das sich auf Herrschaft und Herrschaftsdienste bezieht. Der Leichnam meinte im Mittel- und Althochdeutschen den Leib oder die Leibeshülle ("līhham").

In welchen Bundesländern ist Fronleichnam ein gesetzlichen Feiertag?

In Deutschland ist Fronleichnam (im Jahr 2024 am 30. Mai) nur in katholisch geprägten Bundesländern ein gesetzlicher Feiertag. Dazu zählen:

  • Baden-Württemberg
  • Bayern
  • Hessen
  • Rheinland-Pfalz
  • Nordrhein-Westfalen
  • Saarland
  • Teile Sachsens
  • Teile Thüringens

In den überwiegend protestantisch geprägten Bundesländern Sachsen sowie Thüringen gibt es bestimmte Regionen, in denen Fronleichnam ein gesetzlicher Feiertag ist. (Content Fleet, tar)

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