So oft hört man es derzeit, man kann es schon gar nicht mehr hören: "Keine Panik!" Was vor allem Politiker in Zeiten des Coronaviurs gebetsmühlenartig wiederholen, bewirkt bei den Menschen genau das Gegenteil. Ein Psychologe erklärt, wieso.

Coronavirus: Die wichtigsten Fragen und Antworten

"Keine Panik!" Geradezu inflationär wird diese Floskel in Zeiten von Covid-19 vor allem von Politikern verwendet:

Italiens Ministerpräsident Giuseppe Conte etwa betonte kürzlich, es bestehe kein Grund zur Panik. EU-Gesundheitskommissarin Stella Kyriakides und der österreichische Bundeskanzler Sebastian Kurz griffen zu der Floskel. Und auch Kommunen verbinden die Meldung von Verdachtsfällen, Erkrankungen oder Vorsichtsmaßnahmen oft mit der Botschaft: "Nicht in Panik verfallen!"

Die Liste ließe sich fortsetzen. Das mag alles gut gemeint sein - bewirkt aber bei vielen Menschen das Gegenteil. Die Aufregung wäre nicht so groß mit anderem Vokabular, ist Gerd Reimann von der Deutschen Psychologen Akademie (DPA) überzeugt.

Auch Kinderärzte kennen das Phänomen

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"Ich gehe als Bürger bei einem Politiker davon aus, dass er mehr weiß als ich", erklärt er. "Wenn er von "keine Panik" spricht, führt das bei vielen Menschen zum genau umgekehrten Schluss: Sie glauben erst recht, dass es durchaus Grund zu Panik gibt." Vielen Politikern fehle es da an einer psychologisch orientierten Kommunikationsschulung.

Kinderärzten und Eltern ist der Effekt bekannt: Bei einer Impfung oder notwendigen Behandlung hat es wenig Sinn, dem Kind eindringlich zu versichern: "Das tut gar nicht weh, du musst gar keine Angst haben." Denn auch schon bei kleinen Menschen ist der Effekt dann genau der nicht gewollte: Angst, die das Schmerzempfinden noch verstärken kann und die Tränen erst recht kullern lässt.

Reimann nennt ein anderes gut dokumentiertes Beispiel: Nach Raubüberfällen auf Banken hätten die Mitarbeiter oft den Wunsch nach Wachpersonal. In der ersten Zeit ergebe das für das Sicherheitsgefühl auch Sinn - langfristig aber überhaupt nicht. "Die Psyche kehrt das unterbewusst schnell um: Die Angst vor einem möglichen weiteren Überfall entsteht dann gerade wegen des Wachmanns vor der Tür - es muss ja einen Grund haben, dass der da immer steht."

In Krisen wie bei Corona hilft nur Information

Die Floskel "keine Panik" zeuge zudem häufig von Hilflosigkeit und eigener Verunsicherung. "Die Verantwortlichen sollten sie besser gar nicht verwenden", ist Reimann überzeugt.

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Doch was ist die bessere Alternative, was bringt Menschen am ehesten dazu, auch in der Krise Ruhe und Gelassenheit zu bewahren? "Information", sagt der Psychologe. Im Mittelpunkt müsse stehen, umfassend und sachlich über Fakten, Daten und Hinweise zum Coronavirus zu informieren, so ausführlich wie möglich.

"Das ist ausgesprochen hilfreich in Krisensituationen." Dass derzeit vieles über das Virus noch nicht genau bekannt sei, mache einen Teil der gefühlten Bedrohung aus. "Und man hat noch kein Mittel dagegen", erklärt Reimann. "Ungewissheit und empfundene Hilflosigkeit bringen eine Wucht in die Wahrnehmung, die der tatsächlichen Bedrohung nicht im Mindesten angemessen ist."

Was wir aus Sorge vor dem Coronavirus verdrängen

Zudem interpretierten viele Menschen die drastischen Maßnahmen gegen die Ausbreitung falsch: "Sie nehmen an, dass das Virus für sie persönlich bedrohlich ist, dass es sehr gefährlich ist."

Dass das Virus in den weitaus meisten Fällen keine Symptome oder nur die einer Erkältung verursacht, wird ausgeblendet. Ebenso wie die Tatsache, dass die Maßnahmen nicht vordringlich dem Schutz Einzelner dienen, sondern Gesellschaft und Gesundheitssystem vor einer rasant fortschreitenden Ausbreitungswelle bewahren sollen.

Je kleiner die Rate der Ansteckungen gehalten werden könne, desto geringer werde der Druck auf das Medizinsystem und die Gesellschaft sein, erklärt etwa der Berliner Virologe Christian Drosten von der Charité.

Dabei geht es nicht nur um volle Wartebereiche und Arztpraxen, belegte Intensivbetten und überlastete Gesundheitsämter: Viele Arbeitnehmer würden bei einer komprimierten Epidemie gleichzeitig fehlen, auch an Schulen, Instituten und anderen Einrichtungen könnte es Probleme wegen kranken Personals geben.

An den Umfragen des Meinungsforschungsinstituts Civey kann jeder teilnehmen. In das Ergebnis fließen jedoch nur die Antworten registrierter und verifizierter Nutzer ein. Diese müssen persönliche Daten wie Alter, Wohnort und Geschlecht angeben. Civey nutzt diese Angaben, um eine Stimme gemäß dem Vorkommen der sozioökonomischen Faktoren in der Gesamtbevölkerung zu gewichten. Umfragen des Unternehmens sind deshalb repräsentativ. Mehr Informationen zur Methode finden Sie hier, mehr zum Datenschutz hier.

Risiko durch Corona noch ungewohnt

Generell würden Risiken, die nicht beobachtbar seien - etwa radioaktive Strahlen oder eben Viren - als bedrohlicher wahrgenommen, so Ralph Hertwig, Direktor am Max-Planck-Institut für Bildungsforschung in Berlin und spezialisiert auf die Psychologie des Risikos. "Zudem lösen neuere Risiken eine stärkere Reaktion aus als solche, an die man sich schon gewöhnt hat."

Bei Sars-CoV-2 ist Reimann zufolge ein möglicher weiterer psychologischer Faktor, dass das Virus aus China komme, einem Land, dass mit seiner Größe, seiner Macht und seinem Einfluss auf die Weltwirtschaft ohnehin als bedrohlich wahrgenommen werde. "Ein Virus aus Luxemburg wäre vielleicht nicht so schlimm für das persönliche Empfinden."

Das große Problem dabei: Angst ist schlecht in Statistik. Eine realistische Einschätzung der Lage fällt dann schwer. Das wiederum kann dazu führen, dass man sich nicht mehr rational verhält. "Jeder Mensch reagiert da anders - und manche eben auch vollkommen über", erklärt Reimann.

Die Hamsterkäufe derzeit seien eine solche Reaktion. Es sei leider so, dass in Krisen oft evolutionär altes Erbe hervorbreche: der Instinkt, sich und die Weitergabe seiner Gene zu schützen. "Man ist sich selbst der Nächste", so Reimann. "Das muss gar nicht bewusst passieren." Bei einigen Menschen komme die Empathie regelrecht zum Erliegen, ohne dass sie dies wahrnähmen. "Man kann nur hoffen, dass die meisten Menschen ihren Kopf eingeschaltet lassen." (af/dpa)

Alles nur Panikmache? Wird sich das Coronavirus wirklich so stark ausbreiten? Wie gefährlich ist es im Vergleich zur Influenza? Fragen zum Coronavirus, die sich jetzt jeder stellt.