• Schlaue Tiere faszinieren uns Menschen. Eine Studie der Uni Osnabrück über Raben lässt da aktuell aufhorchen.
  • Die Versuche zeigten: Schon ganz junge Raben sind ebenso schlau wie Schimpansen.
  • Wie die Forscher das herausfanden, muss sehr unterhaltsam gewesen sein.

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Sie gelten als erstaunliche Wesen und sind äußerst klug: Raben. Bekannt ist etwa ihre Taktik, Nüsse mit Hilfe von Autos zu knacken: Sie an Ampeln während der Rotphase Nüsse auf die Fahrbahn werfen, die die Reifen der anfahrenden Autos dann knacken. Anschließend holten sie sich ihren Snack, wie die Zeitschrift GEO berichtet.

Wie clever Raben aber tatsächlich sind, hat sich aktuell in einer Studie von Kognitionswissenschaftlern der Universität Osnabrück und der Max-Planck-Gesellschaft bestätigt. Sie verglichen die physischen und sozialen Fähigkeiten von Kolkraben mit denen von Schimpansen und Orang-Utans.

Erstaunlich: Die getesteten Raben haben bereits im Alter von vier Monaten eine vergleichbare kognitive Leistung - also Fähigkeiten zum Denken und Wahrnehmen - wie die Menschenaffen. Die Studie wurde im Fachjournal "Scientific Reports" veröffentlicht.

Raben erfolgreich im Hütchenspiel

Wie das Forscherteam zu seinen Ergebnissen kam - es wäre sicher unterhaltsam gewesen, dabei zusehen zu dürfen: Sie nutzten einen experimentellen Test, der eigentlich für Primaten entwickelt wurde und passten ihn an die Raben an.

Die Wissenschaftler wollten etwa herausfinden, ob Raben wissen, wo sich Futter befindet. So gingen sie dabei vor:

  • Die Forscher versteckten Leckereien in einem Becher, der zwischen anderen Bechern versteckt und hin- und herbewegt wurde - wie bei dem berühmten Hütchenspiel.
  • Die Raben zeigten mit dem Schnabel auf den richtigen Becher und pickten auf ihn ein.

"Im Alter von vier Monaten sind Rabenkinder schon relativ selbstständig und fangen an, sich für Nichtbrüterverbände zu interessieren", sagt Forschungsleiterin Simone Pika vom Institut für Kognitionswissenschaft der Uni Osnabrück. Das sind lockere Schwärme von bis zu mehreren Hundert Tieren. Folglich müssten die jungen Raben vor allem kognitiv für diese neuen Herausforderungen gewappnet sein.

Insgesamt wurden acht Raben im Alter von vier, acht, zwölf und 16 Monaten in verschiedenen Aufgabenbereichen getestet, bei denen zum Beispiel räumliches Verständnis oder soziales Verhalten wie Kommunikation getestet wurde.

Tests zum Verstehen von Mengen, von Ursache-Wirkungs-Ketten, zum sozialen Lernen und zur Kommunikation meisterten sie ebenso gut wie Schimpansen oder Orang-Utans, stellten die Wissenschaftler fest.

Nun sollen weitere Tests entwickelt werden, bei denen auch artspezifische Fähigkeiten mit einbezogen werden. (af)

Verwendete Quellen:

  • dpa
  • GEO

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