• Adolf Hitler hatte 1938 vom Balkon der Hofburg den "Anschluss" seiner Heimat an das Deutsche Reich verkündet.
  • In der Folge wurde der "Hitler-Balkon" tabuisiert.
  • Das soll sich nun ändern.

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Die Bilder sind bekannt. Der Diktator Adolf Hitler verkündet 1938 vom Balkon der Hofburg unter dem Jubel der Massen den "Anschluss" seiner Heimat an das Deutsche Reich. Doch heute ist der Ort tabu.

Der sogenannte Hitler-Balkon auf dem Wiener Heldenplatz sollte nach dem Willen der Direktorin des Hauses der Geschichte Österreich (HdGÖ), Monika Sommer, aber künftig für Besucher zugänglich gemacht werden. "Ein Betretungsverbot wie bisher ist kein angemessener Umgang", sagte Sommer der Deutschen Presse-Agentur (dpa).

Auf dem Balkon verkündete Hitler den "Anschluss" seiner Heimat an das Deutsche Reich

Allein der Blick von dort auf das Kanzleramt, das Parlament, den Amtssitz des Bundespräsidenten und das Wiener Rathaus sei geeignet, über die Demokratie als Gegengewicht zu diktatorischen Entwicklungen aufzuklären. "In einem ersten Schritt sollte es Führungen für angemeldete Interessierte geben", sagte Sommer.

In einer Umfrage unter den Besuchern des in der Hofburg untergebrachten HdGÖ habe sich eine klare Mehrheit für eine Öffnung und eine Auseinandersetzung mit diesem historisch belasteten Ort ausgesprochen.

Von der rund 200 Quadratmeter großen Terrasse der Hofburg, die meist Balkon genannt wird, hatte der in Österreich geborene Diktator Adolf Hitler (1889-1945) am 15. März 1938 unter dem Jubel der Massen, den "Anschluss" seiner Heimat an das Deutsche Reich verkündet. Der Schritt war eine wesentliche Etappe auf dem Weg in den Zweiten Weltkrieg.

Flaggen hängen zur Vorbereitung für die Rede von Adolf Hitler am großen Balkon der Hofburg. Hier verkündete Hitler 1938 den "Anschluss" seiner Heimat an das Deutsche Reich.

Nach der Niederlage hat sich die Alpenrepublik jahrzehntelang eher als Opfer Hitlers denn als Mittäter gesehen. Eine Mitschuld an den Gräueln der Nazis wird erst seit den 1990er Jahren von der Politik ausdrücklich anerkannt.

Das seit 1945 praktisch geschlossene Areal war ausnahmsweise 1992 Ort einer Rede - und zwar des Friedensnobelpreisträgers und Holocaust-Überlebenden Elie Wiesel. Dessen Botschaft war: "Der Balkon ist nichts. Er ist ein Symbol, mehr nicht. Die Läuterung, die Veränderung kann nicht vom Balkon kommen. Sie muss von unten kommen."

Aus Sicht von Sommer hat diese Botschaft längst nicht die Aufmerksamkeit erhalten, die sie verdient gehabt hätte.

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Sommer möchte tabuisierten Ort neu definieren

Mit ihrem Vorstoß, den Balkon in das Ausstellungsareal des HdGÖ zu integrieren, möchte Sommer diesen tabuisierten Ort neu definieren. "Auch 76 Jahre nach dem Ende der NS-Herrschaft sorgen NS-kontaminierte Häuser für heftige Debatten.

Die Terrasse der Neuen Burg zu öffnen wäre ein wichtiges Symbol für einen neuen Umgang der Republik mit diesen verstörenden Orten", meint Sommer. So könnte das offizielle Österreich am Heldenplatz ein Zeichen zukunftsorientierter Geschichtspolitik und Demokratiebildung setzen.

Das erst vor zwei Jahren eröffnete HdGÖ ist das einzige größere zeitgeschichtliche Museum Österreichs und hatte 2019 mehr als100.000 Besucher. Der Historiker Dirk Rupnow von der Universität Innsbruck hatte in einem Aufsatz die geringe Ausstattung mit nur 15 Vollzeit-Stellen und einem Budget von 1,2 Millionen Euro kritisiert.

"Es fehlt immer noch beziehungsweise erneut ein klares politisches Bekenntnis zu einem zentralen österreichischen Museum für die Republik- und Zeitgeschichte ab 1918", so Rupnow. (dpa/msc)

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