• Vor der großen Prüfung in Bologna rätselt Hansi Flick über seine Formation für den Nations-League-Auftakt gegen Europameister Italien.
  • Abgesehen von Marco Reus kann Flick aus dem Vollen schöpfen.
  • Dennoch hat der Bundestrainer große Aufgaben vor der Brust.

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Mit roter Trillerpfeife um den Hals überließ Hansi Flick nichts dem Zufall. Selbst das Aufwärmprogramm der Fußball-Nationalspieler auf einem Nebenplatz kontrollierte der Bundestrainer mit prüfendem Blick. Seine Profis machten es ihm aber auch am Freitag bei der persönlichen Italien-Empfehlung alles andere als einfach. "Wir konnten sehen, dass alle richtig motiviert sind", berichtete Flick vor dem Kracherspiel gegen den Europameister am Samstag (20.45 Uhr/RTL) im heißen Bologna. Spielen will jeder - nur wer darf es auch?

"Letztendlich ist das ein gutes Zeichen", sagte Flick, wenn ein Trainer die Qual der Wahl habe. Das Abschlusstraining habe auch nicht geholfen, "dass wir mal klarer sehen". Der gehobene Konkurrenzkampf kein halbes Jahr vor der Weltmeisterschaft in Katar insbesondere in der Offensive gefällt dem braungebrannten Bundestrainer sichtlich.

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Mario Götze wird 30 Jahre alt: Als es zählte, war er besser als Lionel Messi

Mario Götze steht in einer Reihe mit Helmut Rahn, Gerd Müller und Andreas Brehme, mit Männern, die Deutschland zum WM-Titel im Fußball geschossen haben. Dieser Moment, dieses Tor von Rio entspricht und entspringt Götzes Genialität, die er aber zu selten auf den Platz brachte. In Dortmund wollten sie ihn 2020 nicht mehr haben.

Flick findet Überangebot erfreulich

"Wir sind einfach zufrieden wegen dieser Flexibilität und Variabilität, die wir im Kader haben. Das ist genauso, wie wir uns das als Trainer vorstellen", schilderte Flick. Wegen des Überangebots vorne mit Topakteuren wie Timo Werner, Leroy Sané, Serge Gnabry, Kai Havertz und Thomas Müller "brauchen wir uns nicht zu verstecken". Flick sprach von einem "Gesamtpaket, das wir in der Offensive haben, da sind wir happy".

Nach einem Jahr mit Qualifikationsspielen gegen die zweite und dritte Klasse im europäischen Fußball sind die Partien gegen die angestachelte Squadra Azzurra, am Dienstag in München gegen England, in Budapest gegen Ungarn (11. Juni) sowie in Mönchengladbach wieder gegen Europameister Italien (14. Juni) echte Standortbestimmungen. "Das sind keine Test- oder Freundschaftsspiele", sagte Rückkehrer Joshua Kimmich, dessen Platz in der Mittelfeldzentrale neben Leon Goretzka erstmal gesichert ist. "Danach sieht man ein Stück weit besser, wo wir stehen", bemerkte der 27-jährige Kimmich.

Gnabry lacht über Werner: Gute Laune beim DFB-Team vor Nations-League-Auftakt

Die deutsche Nationalmannschaft hat vor dem Auftakt in die Nations League sichtlich Spaß. Bayern-Star Serge Gnabry bekam sich gar nicht mehr ein vor Lachen, nachdem sich Timo Werner den Ball ins eigene Gesicht geschossen hatte. Am Samstag (20.45 Uhr) trifft Deutschland zum Auftakt in Bologna auf Italien.

Flick: Deutschland soll unter den Besten der Welt stehen

Das Spiel in Bologna bei wahrscheinlich 30 Grad "vor der Brust" (Kimmich), die WM im Hinterkopf: Das übergeordnete Ziel ließ Flick auch vor der Abreise aus dem Teamquartier in Herzogenaurach nicht unerwähnt. "Wir wollen versuchen, dass wir eine Entwicklung machen, die uns da wieder hinbringt, wo Deutschland auch stehen sollte: Unter den Besten in Europa und der Welt!" Die DFB-Auswahl sei auf einem guten Weg. Flick schaut auf die WM-Bewerbung jedes einzelnen. "Ich werde genau darauf achten, was die nächsten Monate passiert", sagte er.

"Man spürt, dass sich da etwas entwickelt, und ich nehme vielmehr Aufbruchstimmung wahr", äußerte DFB-Direktor Oliver Bierhoff in einem "Spiegel"-Interview. "Wir brauchen jetzt emotionale Momente." Gegen Gegner wie Liechtenstein, Armenien oder Nordmazedonien mögen dem Publikum "die Highlights fehlen", aber gegen die Hochkaräter in der Nations League, meinte der frühere Nationalspieler, "da werden die Fans wieder mitfiebern".

Kritik an Katar wird immer lauter

Die Stimmung, das Gefühl rund um die Nationalmannschaft, ist für den DFB im Katar-Jahr mitentscheidend. Je näher die Endrunde rückt, desto mehr muss der Verband die massive Kritik an dem Emirat moderieren. In Herzogenaurach waren weitere Fortschritte erkennbar, die Profis bekamen in einem Dialogforum eindringliche Eindrücke präsentiert. "Mulmig" sei einem danach gewesen, sagte Gladbachs Jonas Hofmann.

Flick geht auch damit souverän um. Bierhoff attestierte dem einstigen DFB-Sportdirektor "ein gutes Gespür für Stimmungen". Er spreche Spieler direkt an, wenn ihm etwas auffällt: "Hey, da ist irgendwas in deiner Stimme. Stimmt etwas nicht? Hansi kommuniziert gerne, lässt mehr Leute an seinen Gedanken teilhaben." Vorgänger Joachim Löw sei da "oft zurückhaltender" gewesen.

Die deutsche Bilanz in der Nations League - unter Löw - ist klar ausbaufähig. Zwei Siege und fünf Remis in zehn Spielen genügen nicht dem Anspruch des viermaligen Weltmeisters. Das bislang letzte Pflichtspiel gegen Italien ist lange her. Deutschland gewann im EM-Viertelfinale 2016 im Elfmeterschießen gegen die nicht für die WM qualifizierte Squadra Azzurra, die am Mittwoch gegen Copa-América-Sieger Argentinien deutlich verloren hatte (0:3).

"Das ist nicht ganz einfach, vorherzusagen, was es für ein Spiel wird", sagte Flick. Italiens Nationaltrainer Roberto Mancini habe nach der WM 2018 "fantastische Arbeit" geleistet mit dem EM-Titel im vergangenen Jahr als Höhepunkt. "Wir waren alle Fan von dem Teamgeist, den Italien ausgestrahlt hat", sagte Flick. "Auch die Art und Weise, wie sie Fußball gespielt haben, war bemerkenswert."  © dpa

Philipp Lahm, Mario Balotelli, Claudio Marchisio, EM 2012, Halbfinale, Warschau, Torjubel
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Italien ist immer ein Angstgegner der deutschen Nationalmannschaft

Länderspieltermine mit Italien sind im DFB-Kalender stets rot unterstrichen. So ist vielen Fans das Halbfinale der WM 2006 in Dortmund in Erinnerung geblieben oder das Halbfinale der WM 1970. Auch das WM-Endspiel 1982 und die EM-Duelle 2012 und 2016 sind präsent. Wir blicken anlässlich des Nations-League-Duells zurück.