• Die Chance auf die Europa League lebt, die packende Schlussphase gibt Kraft.
  • Die spektakulären Erlebnisse vom Madrid sollen Leverkusen auch in der Liga helfen.
  • Nun wartet der nächste starke Gegner.

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Nach einem völlig verrückten Finale mit seinem gehaltenen Elfmeter nach dem Schlusspfiff fühlte Bayer Leverkusens Torwartheld Lukas Hradecky auch ein wenig Genugtuung. "Vielleicht war das ein bisschen Karma. Wie die sich benommen haben und wie sie gesprungen sind - wie Kinder", sagte der 32-Jährige mit Blick auf die Mannschaft von Atlético Madrid in einer vor allem am Ende sehr hektischen Champions-League-Partie.

Hradecky rettete seinem Team mit seiner Glanztat gegen Yannick Carrasco am Mittwochabend das 2:2 und wahrte damit die Chance auf das Erreichen der Europa League.

Frankfurt darf aufs Achtelfinale hoffen - Bayer muss zittern

Der Achtelfinal-Traum lebt: Eintracht Frankfurt hat sich auf der magischen Königsklassen-Reise ein Endspiel ums Weiterkommen erkämpft. Die Mannschaft von Trainer Oliver Glasner gewann das stimmungsvolle Schicksalsspiel gegen Olympique Marseille mit 2:1 und kann sich am letzten Champions-League-Spieltag bei Sporting Lissabon aus eigener Kraft unter die 16 besten Teams Europas schießen. Für Bayer Leverkusen ist international nur noch das Überwintern in der Europa League möglich.

Schiri hatte Match eigentlich schon abgepfiffen

Der französische Schiedsrichter Clément Turpin hatte das Spiel eigentlich schon abgepfiffen. Nach Tumulten auf dem Platz und Ansicht der Videobilder sprach er Atlético dann aber doch noch einen umstrittenen Handelfmeter zu.

"Zu meiner Zeit als Spieler gab es keinen VAR. Dass das Spiel beendet ist und dann nachträglich noch ein Elfmeter gegeben wird, habe ich so auch noch nicht erlebt", sagte Leverkusens Trainer Xabi Alonso. "Für mich war es kein strafbares Handspiel, das habe ich dem Schiedsrichter auch so mitgeteilt."

Durch das Remis bleiben die Leverkusener, die schon vor ihrem Auftritt im extrem stimmungsvollen Stadion Metropolitano keine Chance mehr auf das Achtelfinale der Königsklasse hatten, in Gruppe B einen Punkt hinter Atlético. Holt Bayer am letzten Spieltag mehr Zähler gegen den FC Brügge als die Spanier beim FC Porto, ginge es international weiter. "Wir haben jetzt ein Ziel: Europa League. Und das versuchen wir, am Dienstag klarzumachen", sagte Mittelfeldspieler Nadiem Amiri.

Bayer Leverkusen will Energie in die Bundesliga mitnehmen

Das Erfolgsgefühl der irren Schlussphase von Madrid soll den Rheinländern aber auch in der Bundesliga aus der Krise helfen. Als Tabellen-15. liegt Bayer 04 weit hinter den eigenen Ansprüchen zurück.

"An den Basics hat es uns ein bisschen gefehlt in der letzten Zeit", sagte Amiri. "Jetzt sind sie wieder zurück. Wir kämpfen, wir halten zusammen. Jeder für den anderen." Hradecky hat ebenfalls Hoffnung, dass es nun aufwärts geht: "Wenn du so verteidigst, ist das vielleicht ein Zeichen, dass wir langsam eine Mannschaft werden", sagte der Leverkusener Kapitän. Am Samstag tritt Bayer bei RB Leipzig an. (Thomas Eßer, dpa)  © dpa

BVB: Elfmeter-Killer Kobel von "unfassbarer" Atmosphäre begeistert

Auch dank Elfmeter-Held Gregor Kobel sicherte sich Borussia Dortmund durch ein 0:0 gegen Manchester City vorzeitig den Einzug ins Champions-League-Achtelfinale. Anstelle seiner eigenen Leistung lobte der Schweizer Torhüter lieber die Stimmung im ausverkauften BVB-Stadion.