Donald Trump hat seiner Drohung Taten folgen lassen. Die USA reagierten auf den mutmaßlichen Giftgasangriff und feuerten rund 50 Raketen auf eine Luftwaffenbasis des Regimes in Syrien ab.

Die USA haben 59 Marschflugkörper des Typs Tomahawk auf einen Luftwaffenstützpunkt des syrischen Regimes abgefeuert. Es handelt sich um den Flugplatz, von dem aus der mutmaßliche Giftgasangriff auf die Stadt Chan Schaichun am Dienstag begonnen haben soll. US-Präsident Donald Trump ordnete den Angriff persönlich an.

Trump nannte den Angriff auf den Luftwaffenstützpunkt als "grundlegend für die nationale Sicherheit" seines Landes. "Ich rufe heute alle zivilisierten Nationen auf, sich uns anzuschließen." Das Blutvergießen müsse beendet werden. Man könne nicht bestreiten, dass Syrien verbotene Chemiewaffen eingesetzt habe, so der US-Präsident.

Trump machte in seiner kurzen Ansprache deutlich, dass es sich um einen gezielten Schlag gegen einen bestimmten Militärflughafen richtete. Weitere Angriffe drohte er nicht ausdrücklich an. Ebenso vermied es der US-Präsident den Sturz des Assad-Regimes zu fordern. Ziel sei es stattdessen, das Verhalten des syrischen Diktators zu ändern. Ihn also davon abzuschrecken, erneut Giftgas einzusetzen.

Das syrische Staatsfernsehen sprach von einem Akt der "Aggression". Außerdem habe es Verluste gegeben.

Lob für Trumps Entscheidung von Demokraten und Republikanern

Trumps Entscheidung, den syrischen Stützpunkt anzugreifen, kam innerhalb weniger Stunden. Am Nachmittag hatte er dem Vernehmen nach führende Kongressabgeordnete über mögliche militärische Schritte informiert. Am frühen Abend ließ er sich von seinem Verteidigungsminister unterschiedliche Optionen vorlegen, um 20.40 Uhr an der amerikanischen Ostküste erfolgte der Angriff.

Mit seinem Befehl versendet Trump gleich mehrere Botschaften. Syriens Machthaber Baschar al-Assad will er signalisieren, dass der Einsatz von Chemiewaffen künftig nicht mehr ohne Sanktionen bleibt.

Gegenüber Moskau zeigt der US-Präsident, dass er im Zweifel auch gegen die Interessen Russlands zu agieren gewillt ist. Und nach innen gibt ihm der gezielte Angriff die Gelegenheit, sich als Mann zu inszenieren, der anders agiert als sein Vorgänger ist und bereit ist, weitgehend ohne Vorwarnung zuzuschlagen.

In Syrien werden Menschen mit Chemiewaffen getötet - und der Westen ist machtlos.

Gleichwohl birgt der Raketenabwurf massive Risiken. Er wirft nicht nur ein Schlaglicht darauf, wie impulsiv der US-Präsident in Krisen reagiert. Er wirft auch die Frage auf, welche Strategie Trump in Syrien erfolgt.

Mit der chirurgischen Operation versucht Trump auf Abschreckung zu setzen, allerdings dürfte sie kaum die Kräfteverhältnisse in Syrien verändern. Dazu würde es weiterer und regelmäßigerer Angriffe bedürfen, die dann allerdings vom Kongress in Washington abgesegnet werden müssten. Und die Unterstützung für eine tiefere Verstrickung in den Krieg in Syrien ist in den USA gering.

Für den Moment scheint Trump, der sich im Wahlkampf klar gegen eine Involvierung im Syrien-Konflikt ausgesprochen hatte, auch die Unterstützung seiner Gegner zu haben.

Kurz vor seinem Befehl zum Abschuss der Raketen hatte sich seine Ex-Rivalin Hillary Clinton für gezielte Luftangriffe ausgesprochen. Nach dem Angriff äußerten sich andere Demokraten wohlwollend über die Aktion. Von seiner Partei wurde Trump für seine Entscheidung offen gelobt.

Russland hatte vor "negativen Konsequenzen" gewarnt

Die Raketen wurden von Kriegsschiffen im östlichen Mittelmeer abgefeuert. Der angegriffene Flughafen in der Provinz Homs verfügt über zwei rund drei Kilometer lange Start- und Landebahnen. Anfang 2016 waren auch russische Helikopter dort stationiert.

Unklar ist, ob sich dort zum Zeitpunkt der US-Angriffe noch russische Soldaten aufhielten. Moskau hatte bestritten, eine dauerhafte Militärpräsenz auf der Basis aufbauen zu wollen.

Laut Pentagon wurde das russische Militär vor dem Angriff informiert. Außerdem sei nicht auf die Bereiche gezielt worden, in denen russische Truppen vermutet werden. Im Visier seien Flugzeuge, Start- und Landebahnen sowie Treibstofflager gewesen. Das US-Militär teilte mir, man gehe davon aus, dass der Angriff die Möglichkeiten des Regimes, Chemiewaffen einzusetzen, reduziert habe.

Der Verdacht fällt auf Assad. Doch wie eindeutig sind die Hinweise?

US-Außenminister Rex Tillerson sagte, man sei sich sehr sicher, dass das Nervengas Sarin bei dem mutmaßlichen Giftgasangriff am Dienstagmorgen eingesetzt wurde. "Wir haben das Gefühl, der Angriff war verhältnismäßig", so Tillerson weiter.

Außerdem kritisierte er Russland, dass daran gescheitert sei, die syrischen Chemiewaffen zu sichern. Moskau sei entweder unfähig oder mitschuldig daran, dass ein entsprechendes Abkommen von 2013 nicht vollstreckt wurde.

Trump und Tillerson hatten nur Stunden zuvor den Druck auf die Regierung des syrischen Staatschefs Assad erhöht. Die USA wollten eine internationale Koalition schmieden, um Assad abzulösen, sagte Tillerson. Trump hatte sich von seinem Verteidigungsminister James Mattis über militärische Optionen im Syrien-Konflikt unterrichten lassen.

Vor dem Angriff hatte Russland die USA vor "negativen Konsequenzen" bei einem militärischen Eingreifen in Syrien gewarnt. "Alle Verantwortung bei einer militärischen Aktion liegt auf den Schultern von denen, die diese fragwürdige und tragische Unternehmung beginnen", sagte der stellvertretende russische Uno-Botschafter Wladimir Safronkow.

Der Uno-Sicherheitsrat hatte sich zuvor bei einer Sondersitzung in New York erneut nicht auf eine neue Syrien-Resolution verständigen können.© SPIEGEL ONLINE

Die USA haben als Vergeltung für einen mutmaßlichen Giftgasangriff in Syrien einen Stützpunkt der Luftwaffe des Landes mit Dutzenden Raketen angegriffen. So erklärt US-Präsident Donald Trump die Attacke

Teaserbild: © AFP PHOTO / US DEPARTMENT OF DEFENSE