Fast jeder hat schon mal wegen ihr geschnieft oder nach Atem gerungen. Und gerade jetzt im Herbst droht sie wieder: die Sinusitis, eine Entzündung der Nasennebenhöhlen. Doch wozu sind die Nebenhöhlen eigentlich gut? Das wissen selbst Experten nicht so genau. Doch es gibt interessante Theorien.

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Die Nase ist verstopft, der Kopf drückt: Im Herbst droht sie wieder, die Nasennebenhöhlenentzündung. Sinusitis sagt der Fachmann dazu. Oder gar Rhinosinusitis, wenn gleichzeitig die Nasenschleimhaut entzündet ist.

Davon spricht beispielsweise Martin Wagenmann, Geschäftsführender Oberarzt der Klinik für Hals-Nasen-Ohrenheilkunde am Universitätsklinikum Düsseldorf. Denn in den meisten Fällen sei auch die Nase selbst mit betroffen. "Es gibt nur ganz wenige Menschen, die nie im Leben eine Nasennebenhöhlenentzündung haben," so der Experte.

Unterschieden werden zwei Formen der Erkrankung, wie der Experte von der Deutschen Gesellschaft für Hals-Nasen-Ohren-Heilkunde, Kopf- und Hals-Chirurgie erklärt: die akute Rhinosinusitis, die bis zu drei Monate dauern kann, und die chronische. Auslöser sind Viren oder seltener Bakterien. Dann wird en masse Nasensekret produziert, ein Mix aus Flüssigkeit, Eiweißen und Fetten.

Abschwellende Nasentropfen linderten zwar die Symptome. "Aber man darf nicht glauben, dass man den Verlauf der Krankheit damit beschleunigen kann", erklärt der Mediziner. "Trotzdem sind die Deutschen Weltmeister im Kaufen von abschwellenden Nasentropfen."

Eine Therapie mit Antibiotika sei meist nicht sinnvoll. "Über 90 Prozent der Entzündungen sind nicht durch Bakterien verursacht", so Wagenmann. Antibiotika greifen nur Bakterien an, gegen Viren sind sie dagegen wirkungslos.

Rätsel um Funktion der Nasennebenhöhlen – spannende Theorien

Rein anatomisch betrachtet sind Nasennebenhöhlen luftgefüllte Schleimhaut-Aussackungen der Nasenhöhle. Mediziner unterscheiden beim Menschen vier verschiedene: die Kieferhöhle und die Stirnhöhle sowie dazwischen gelegen die Keilbeinhöhle und die Siebbeinzellen. Doch wozu hat sie der Mensch überhaupt, die Nasennebenhöhlen?

"Das weiß niemand so genau, die evolutionäre Funktion ist bis heute unklar", sagt Wagenmann. Eine Theorie handle von Resonanz für eine klangvollere Stimme. Eine andere laute: eingebaute Knautschzone. "Beim Zusammenstoß mit einem Mammut war es besser, das Gesicht wird zusammengedrückt, als dass es zum Schädelbasisbruch kommt."

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Geringeres Gewicht könnte demnach ebenfalls eine Rolle spielen: Luft ist leichter als Knochen. Zudem sei in den Nasennebenhöhlen die Konzentration von Stickoxid hoch - und das wirke antibakteriell, so Wagenmann. "Nur eines ist sicher: Mit dem Riechen oder Atmen haben die nichts zu tun", erklärt er. "Die Öffnungen zur Nase sind viel zu klein, als dass das einen Effekt haben könnte."

Elf Prozent der Bevölkerung in Europa sind von chronischen Nasennebenhöhlenentzündungen betroffen, wie der Mediziner sagt. "Das kann dann die Lebensqualität ähnlich einschränken wie Asthma." Helfe eine medikamentöse Behandlung nicht, könne eine Operation sinnvoll sein. Dabei werden die Öffnungen zur Nase erweitert.

450.477 Operationen an Nase und Nebenhöhlen weist die Krankenhausstatistik des Statistischen Bundesamts für das vergangene Jahr aus. Allein 542 bei Kindern unter einem Jahr. "Früher wurde zu viel Schleimhaut entfernt. Heute weiß man, dass diese radikalen Operationen meist mehr Schaden anrichten als zu helfen", sagt Wagenmann.

Dennoch findet er: "Wahrscheinlich wird zu viel operiert. Das liegt auch am Gesundheitssystem: Operationen sind lukrativ." (kad/dpa)

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